概述

在当今世界,英语展现出强大的网络效应,即使用的人越多,它就变得越有用。

超过10亿人把英语作为第一语言或第二语言,还有数亿人把它作为第三语言或第四语言。对于数量日益增加的企业、年轻毕业生、科学家和研究人员以及国际游客来说,熟练掌握英语可以开阔视野、消除障碍并加速信息交流。人们对学习英语的渴望从未如此强烈。

尽管如此,熟练掌握英语的人才仍然严重供不应求。针对第一次工业革命建立的教育体系已无法满足第四次工业革命的需求。“一劳永逸型”学习文化让成年人无法及时学习新技能。零工经济的发展要求人们迅速从衰退机会向新兴机会过渡。

我们常常把熟练掌握英语看作是一种竞争优势,但我们的分析表明,英语熟练度对于人们构建关系同样具有重要意义。这些关系可能有助于人们找到更好的工作或自主创业,但它们也具有内在价值。关系是全人类的本质特征之一,无论是出于好奇,还是为了联络和超越国界的共同责任感,如今说英语的目的就是为了与他人构建关系。

本报告旨在调查全球各个国家/地区的英语熟练度如何发展。为了制作第九版的英孚英语熟练度指标,我们分析了230万成年人于2018年参与我们英语测试的结果。

我们的主要发现包括:

英语熟练度正在提高

英语与创新相辅相成

英语熟练度高的国家更公平、更开放

技术助力英语学习

接近30岁的成年人英语会话水平最高

经理级员工最常讲英语

优势行业广泛使用英语

不讲英语的人集中在特定的工作岗位上

性别差距正在缩小

欧洲人的英语水平呈现两极分化态势

亚洲的范围跨度较大

拉丁美洲的局面正在扭转

非洲的两级分化

中东地区更加落后

结论

到目前为止,英语是世界上学习人数最多的第二语言。

97%的欧洲中学生在学习英语;在亚洲和拉丁美洲的许多学校,英语是必修课;非洲大多数国家使用英语作为教学语言;在英孚,每年有超过90%的学员选择学习英语。

然而,尽管在英语教学方面有如此大规模的公共和私人投资,其学习成果却千差万别,令人唏嘘不已。接受了多年课堂教育的学生往往无法与人交谈。专业人士认为,如果学生志向远大,但英语水平达不到要求,他们的个人发展可能会受到限制。

为什么对英语熟练度的供需之间存在这样的不匹配现象呢?这在很大程度上归因于英语在职场中的重要性的增长势头。1989年,互联网尚未对公众开放,当学校开始教授英语时,是以选修课形式提供的。短短30年后,我们的超级互联世界已经将英语作为通用语言。剑桥英语调查发现,全球四分之三的公司表示英语对于他们的业务很重要。1989年和之前几十年入学的学生是全球劳动力的主力军。在他们中,有些人会说英语,但很多人不会。

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技术的进步导致出现了这一问题,同样地,技术也有助于解决该问题。虽然给孩子们分发笔记本电脑对他们毫无助益,但真正的数字化,包括指导教师使用新工具的培训,在英语课堂上有着巨大的前景。教育技术让学生可以获取可靠的原始资料和实践模块,便于教师开展个性化教学。聊天机器人让学生无需在班里苦苦等待发言机会即可轻松练习对话。教师可以始终如一地获得特定学科的支持、指导和专业发展。

在英语师资匮乏的国家(绝大多数国家都是这样),载有教学材料的设备和人工智能最终也许可以让学生自主学习基础英语。目前,教师培训所面临的紧迫局面无需赘述。同样,技术可以提供帮助。许多教育部门已经认识到,必须将重新整合教师培训计划,以及提高现有教师的英语和其他学科水平作为首要任务。利用技术进行大规模的教师培训是切实可行的。

学无止境

儿童的大脑特别适合学习语言,但成年人不能学习英语的观点已被彻底推翻。当今社会日新月异,我们不能寄希望于在二十几岁就把一生所需的知识全部学完,然后一辈子坐享其成。由于职场千变万化,从根本上转变为终身学习的文化既是必要的,也是大势所趋。

对成年人来说,科技的前景甚至更为广阔。灵活的在线英语学习非常适合企业培训和个人技能提升。分散式教师网络可以让成年人以更低廉的价格获得比本地学习更高质量的教学。获得广泛认可的英语培训微证书有助于消除专业人士和政府赞助方对他们投资的课程质量的疑虑。

简单快速的秘诀

互联网上充斥着各种博客文章,不时向人们兜售学习英语的三个神奇技巧、五个简单步骤,以及可以帮助任何人学英语的十件事。如果学习英语真的这么简单,就不需要会说英语的人了,因为早已人人精通。现实情况是,一个不会说英语的成年人至少需要接受600小时的高质量教学并进行600小时的口语练习,才能熟练掌握一般性职场英语。而那些母语和英语大相径庭的人,那些需要提高英语水平的人,或者那些没有学习外语经验的人将需要更多的时间。

当学习者的学习进度与期望不匹配时,简单快速的语言学习秘诀会让他们倍感沮丧。许多人选择每周只有几个小时课时的英语课程,认为这就足够了。大多数人在达到1,200小时前就放弃了。这类秘诀也让那些开展大规模英语培训的雇主和政府感到困惑。他们选择了规模较小的课程和没有机会真正讲英语的课程。而在权衡收效后,这些课程的低价优势将不复存在。不需要大量学习时间和练习就能学会一门语言的“骗局”一旦被拆穿,公共和私人投资的效率便会提高。

说同样的语言

在全球范围内,人们对以英语授课的学校普遍存在着误解。当然,在学生家庭可以提供英语环境的社区,或者作为真正的双语教育计划的一部分,使用英语作为教学语言是非常合理的,但在其他地方这样做则会引发问题。一家大型权威研究机构发现,学生必须学会用母语读写,方能成长为有读写和计算能力的成年人。这个结论对母语为汉语、西班牙语和其他普及度高的语言的人来说似乎显而易见,但对母语为数百种普及度低的语言之一的人来说,学校无法提供母语教育。

这个问题在撒哈拉以南的非洲、印度和巴基斯坦尤为普遍。在这些国家,殖民史赋予了英语特殊的地位,即使在学生、家长和教师对英语知之甚少的地区也是如此。会说英语的精英阶层认为没有理由去改变一个赋予 他们权力的体系,而希望自己的孩子加入这个精英阶层的家长们也非常欢迎英语学校。但是几项大规模的测试活动表明,如果孩子们不懂英语,而且教师的英语很差,他们就学不会英语,也学不会其他任何科目。

全球的英语熟练度水平从未如此之高。这反映出全球各地为英语教学付出的各种努力取得了不俗的成绩。但是要实现全球共同使用同一种语言,我们还有很长的路要走。人们希望与外界建立联系,而且需要与外界联系,但是有数十亿人无法实现这一目标。政府、教育体系和企业必须采取更多措施,确保所有人都能接受英语教育并把握英语带来的机遇。

建议

在现代社会,大多数机构和个人都认同精通英语可以获得优势, 但其实并不是每个人都知道如何学习英语。

人们对英语学习软件、网站、课程和出国留学项目的需求从未像现在这样高涨。人们不太清楚如何提高自己所在的机构、国家、学校以及自己的英语熟练度。许多人把时间和金钱浪费在未能执行的计划上。还有许多人对错失良机感到沮丧。实际上,没有哪种解决方案能全盘适合所有情形,但最有成效的英语课程有一些标志性模式。

对于公司

  • 根据缩小每个人当前和目标熟练度之间的差距所需的时间,制定切合实际的目标
  • 培养国际主义和流动性的文化,包括分公司
  • 利用优质平台,促进不同国家的团队之间密切交流
  • 在所有职能部门(包括后勤部门)建立多元化的跨国团队
  • 对全体员工进行测试,找出英语能力方面的策略缺陷
  • 指导员工学习专为特定职位设计的英语课程
  • 运用科技实现大规模授课
  • 为不同职位设立英语熟练度最低标准,并测试员工是否达到了这些标准
  • 招聘英语能力强的候选人
  • 奖励那些花时间提高英语水平的员工
  • 鼓励高管和经理级员工以身作则,分享他们的个人英语学习经验

对于政府和教育机构

  • 考虑课程包含的课时,以及每个主要教育阶段可达到的熟练度
  • 对教师和学生进行综合评估,以确定基准起点,并跟踪后续进度
  • 调整入学和毕业考试,以便评估英语交际能力
  • 将英语纳入所有新教师的培训方案
  • 如果英语教师最初是接受其他培训方式的,则应重新培训他们的沟通式教学法
  • 确保由英语足够熟练的教师教授英语课程
  • 设定最低英语教学水平,对教师的英语水平进行定期测试,对不达标的英语讲师进行培训
  • 首先教孩子们用自己的母语读写
  • 评估所有公务员的英语水平,并针对他们当前的工作和职业发展提供必要的培训
  • 在职业介绍所和降低失业率计划中提供英语教学
  • 让成年人参与终身学习计划
  • 确保由政府资助的成人语言课程的时长和数量足够,让学习者可以实现自己的目标
  • 制定标准化的微证书,以保证课程质量和提高英语能力的可携性
  • 播放英语原声电视节目和电影,配字幕而不是配音

对于教师、学校和大学

  • 使用以交流为主的方法教授英语
  • 通过英语俱乐部、主题日、班级对话会、郊游和演讲等活动,让学生有更多的机会说英语
  • 召开讨论会,请教师分享最佳实践,让教师有机会获得讲授英语方面的有效建议
  • 为教师提供提高自身英语水平的简单方法
  • 将英语考核纳入所有大学专业
  • 如果学生和教师都达到了必需的英语水平,可使用英语教授专业课程

对于个人

  • 做长远打算:做好花上几百个小时从一个熟练度范围提升至下一个熟练度范围的打算
  • 了解各个阶段的发展能力,庆祝取得的成果
  • 每天都要学习英语,哪怕只学习几分钟
  • 每次学习20-30分钟,而不是几个小时
  • 设定切实可行的具体目标,并把它们记录下来
  • 记住与工作或学习领域相关的词汇,并立即开始使用
  • 练习口语,哪怕只是大声朗读一本书
  • 看电视、看书或听英语广播
  • 去说英语的国家旅行时,尽可能多说英语
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