英语与社会

成年人的英语熟练度是社会开放程度的主 要衡量标准。总体而言,在成年人会说英语 的地方,他们也更具备国际流动性,参与政 治事务的比例更高,且对于性别角色的观 点也更加进步。这并不是说这其中存在一 种简单的因果关系。实际上,很有可能是促 使大家采用英语作为全球沟通工具的力量 同样提高了开放性和降低了不平等性。

权力的平衡

成年人的英语熟练度与Hofstede的权力距离指数(DPI)相关,该指数衡量的是一个机构中权力较低的成员在多大程度上能接受权力的不均等分配。该指数分析了专业环境和家庭结构中关于不平等性的观念。PDI分数较高代表着典型的严格等级系统,该系统中的下属和年轻人理应服从上级和长辈的命令。在此类社会中,高度的不平等性是常态,较低的英语熟练度同样如 此。与此截然相反的是,在扁平化的企业架 构盛行的国家和地区,对不平等性的容忍 度很低,而且不论年龄或职位级别如何,所 有人的观点都会受到重视。在这样的地方, 英语熟练度往往比较高。

放眼全球,而不是固步自封

虽然英语不会直接破坏等级制度,但可能有助于拓宽一个社会的眼界。人们对英语学习的需求从来没有像现在这样高,如果一个人不打算跨国界交流和旅行,那么学习英语就没有任何意义。随着英语学习热 潮的兴起,人们可以自由地观察世界其他地方是什么样的。我们发现,一个国家的全球互通性与其英语水平之间存在很强的相关性,英语与民主、公民自由和政治权利指数之间也存在很强的相关性。接触外部世 界后,人们往往会针对自己所在的社会提出问题,更深入地参与全球事务,在许多情况下甚至能推动变革。英语熟练度与“优良国家指数”之间有着很强的相关性(图E)。“优良国家指数”是一个综合指标,用于衡 量一个国家目前对整个人类做出的贡献,而不考虑其历史发展。

半边天

女性劳动力是21世纪技术精湛劳动力队伍 的重要组成部分。在大多数国家,无论是发 达国家还是发展中国家,女性的受教育程 度都高于男性。然而,她们的工作机会受到 多种因素限制,包括工资差距、结构性失衡 以及文化期望的限制,即她们应在家庭中 承担大部分无偿工作。如果能系统性地解 决这些失衡问题,所有国家都将受益匪浅。

在性别角色更为进步的社会中,人们的英 语说得更好。世界经济论坛的全球性别差 距报告衡量了女性相对于男性在经济参 与、教育成就、政治赋权和健康等方面取得 了哪些进展。英孚英语熟练度指标与该指 数相关(图F)。同样,这其中并没有简单的 因果关系。会说英语不能直接提高女性权 利,但重视性别平等的社会往往更富裕、更 开放、更具国际化思维,这样的地方也是英 语说得最好的地方。

图E: 英语与国际交流

优良国家指数(反相) 英语熟练度指标得分 资料来源:Anholt,2018年

图F: 英语与性别平等

全球性别差距指数 英语熟练度指标得分 资料来源:世界经济论坛,2018年

与世界对话

会说英语的人能够突破国界与世界交流。一个国家的平均英语熟练度与其全球互通性之间存在着正相关关系。

英语熟练度指标得分 资料来源:全球互通性指数,2018年